Historia de la Fisica

Historia de la Fisica

El crecimiento de la Física ha traído no sólo cambios fundamentales acerca del mundo material, matemático y filosófico, sino también, por medio de la tecnología, una transformación de la sociedad. Iniciada en el año 1600, la revolución científica es una conveniente separación entre el pensamiento antiguo y la Física Clásica. El año 1900 marca el inicio de una física más moderna.

En la actualidad, la ciencia no muestra señal de completitud, teniendo más asuntos siendo levantados, como cuestiones surgiendo respecto a la edad del Universo, la naturaleza del vacío y la naturaleza primordial de las partículas subatómicas. La lista de problemas abiertos de la Física es grande.

La historia de la física no es reciente. Desde la antigüedad las personas tienen interés en comprender el comportamiento de la materia:

porque objetos sin apoyo caen al suelo, porque diferentes materiales tienen diferentes propiedades y así sucesivamente. También eran misterios ciertos aspectos del Universo, tales como la forma de la Tierra y el comportamiento de los objetos celestiales. Varias teorías fueron propuestas, la mayoría de ellas equivocadas, pero eso forma parte de la naturaleza del emprendimiento científico. Las teorías físicas de la antigüedad eran ampliamente formuladas en términos filosóficos y raramente verificadas por pruebas experimentales sistemáticas.

Durante la Edad Media, hubo el nacimiento de la universidad medieval y el redescubrimiento de los trabajos de los antiguos filósofos por medio del contacto con los árabes durante el proceso de Reconquista y de las Cruzadas, iniciando una revitalización de la vida intelectual de Europa.

Durante el siglo XII, los precursores del método científico moderno ya podían ser vistos en el trabajo de Robert Grossetê con énfasis en las matemáticas, como por otro lado, en la comprensión de la naturaleza y en el enfoque empírico admirado por Roger Bacon.

La llegada de la Peste Negra en 1348 pone fin a un breve período de desarrollo filosófico. La plaga mató a un tercio de las personas en Europa. La recurrencia de la enfermedad y otros desastres causó un continuo declive de la población por un siglo. A pesar de esta paralización, el siglo XV fue marcado por el florecimiento artístico del Renacimiento. El descubrimiento de textos antiguos fue acelerado cuando los sabios de Bizancio tuvieron que buscar refugio en el Oeste después de la caída de Constantinopla en 1453.

Mientras tanto, la invención de la Prensa llevó a la democratización del saber y permitió una rápida propagación de nuevas ideas. Todo esto pavimentó el camino hacia la Revolución Científica, la cual debe ser entendida como una retomada del método científico que había sido interrumpido en el siglo XIV.

La Revolución Científica puede ser vista como el florecimiento del Renacimiento y una puerta a la civilización moderna. En parte, se asentó debido al redescubrimiento de conocimientos originarios de la Grecia Antigua, India, China y la cultura islámica.

El inicio del siglo XX inauguró una serie de revoluciones en la historia de la física. Las teorías muy aceptadas de Newton no se mostraron suficientes para todas las circunstancias. No sólo la Mecánica Cuántica mostraba que las leyes del movimiento no se aplican a escalas pequeñas, sino el más perturbador: la relatividad general mostró que el armazón del espacio-tiempo, del cual la Mecánica Newtoniana y la relatividad especial dependen, podría no existir.

Historia de la Quimica

historia de la quimica

La historia de la química está directamente ligada al desarrollo del hombre, ya que abarca todas las transformaciones de la materia y sus teorías correspondientes. Con frecuencia, el origen de la química se relaciona íntimamente con la historia de los químicos y – según la nacionalidad o tendencia política del autor resalta en mayor o menor medida los éxitos alcanzados en un determinado campo o por una determinada nación.

De hecho, la ciencia química surge en el siglo XVII, a partir de los estudios de muchos de los científicos de la época. Se considera que los principios básicos de la química se recogen por primera vez en el trabajo de científico británico Robert Boyle, El químico escéptico (1661).

La química, como tal, comienza a ser explorada un siglo más tarde, con los trabajos del francés Antoine Lavoisier y sus descubrimientos en relación al oxígeno, a la ley de la conservación de la masa ya la refutación de la teoría del flogisto.

Los primeros avances en la historia de la química

El principio del dominio de la química (que para algunos antropólogos coincide con el principio del hombre moderno) es el dominio del fuego. Hay indicios de que existen hace más de 500.000 años, en tiempos de Homo erectus , algunas tribus han logrado tal hazaña. El dominio del fuego no sólo daba luz y calor en la noche, como ayudaba al hombre en la protección contra los animales salvajes. También permitía la preparación de comida cocida, la cual contenía menos microorganismos patógenos y era más fácilmente digerida. Así, se bajaba la mortalidad y mejoraban las condiciones generales de vida. El fuego también permitía conservar mejor la comida, especialmente las carnes y los peces.

La metalurgia

Uno de los principales procesos de transformación, la metalurgia comenzó con el descubrimiento del cobre. Después, por experimentación o como resultado de mezclas accidentales, se descubrió que sus propiedades mecánicas podrían ser mejoradas en sus aleaciones de metales.

Los Hititas fueron unos de los primeros en obtener el hierro a partir de sus minerales. Este proceso es mucho más complicado, ya que requiere temperaturas más elevadas y, por lo tanto, la construcción de hornos especiales. Sin embargo, el metal obtenido era de baja calidad, con un alto contenido en carbono, teniendo que ser mejorado en diversos procesos de purificación y posteriormente ser forjado. La humanidad tardó siglos para desarrollar los procesos actuales de obtención del acero (generalmente por oxidación de las impurezas insuflando oxígeno o aire en el metal fundido, método conocido con el nombre de “proceso de Bessemer”). Su dominio fue uno de los pilares de la Revolución Industrial.

Otra gran realización en ese sentido fue la obtención del aluminio. Descubierto a principios del siglo XIX, éste se obtuvo mediante la reducción de sus sales con metales alcalinos. Su precio superó el del oro: era tan apreciado que varios cubiertos regalados a la corte francesa pasaron a ser fabricados a partir del mismo.

La cerámica

Otro campo de desarrollo que acompañó al hombre desde la antigüedad hasta el laboratorio moderno es la cerámica. Sus orígenes datan de la prehistoria, cuando el hombre descubrió que los recipientes hechos de arcilla cambiar sus características mecánicas e incrementaban su resistencia frente al agua si fuesen calentados en el fuego. Para controlar mejor el proceso, se crearon diferentes tipos de hornos.

Relacionado con el desarrollo de la cerámica está el desarrollo del vidrio a partir del cuarzo y del carbonato de sodio o de potasio. Su desarrollo también comenzó en el Antiguo Egipto y fue perfeccionado por los romanos.

La química como ciencia

El filósofo griego Aristóteles pensaba que las sustancias estaban formadas por cuatro elementos: tierra, viento, agua y fuego. Paralelamente, surgía otra teoría en la época: el atomismo, que postulaba que la materia estaba formada por átomos, partículas indivisibles que podrían ser consideradas sus unidades mínimas. Esta tesis, propuesta por el filósofo griego Demócrito de Abdera no fue muy popular en la cultura occidental, dado el peso de las obras de Aristóteles en Europa. Sin embargo, tenía seguidores (entre ellos Lucrecio) y la idea quedó presente hasta el principio de la Edad Moderna.

Entre los siglos III aC y XVI dC, la química estaba dominada por la alquimia. El objetivo de investigación más conocido de la alquimia era la búsqueda de la piedra filosofal, un método hipotético capaz de transformar los metales en oro. En la investigación alquímica se desarrollaron nuevos productos y métodos para la separación de elementos químicos. De este modo, se fueron asentando los pilares básicos para el desarrollo de una futura química experimental.

La química como es concebida actualmente comenzó a tomar forma entre los siglos XVI y XVII. En esa época, se comenzó a estudiar el comportamiento y las propiedades de los gases, si se establecen técnicas de medición. Poco a poco el concepto de elemento como una sustancia elemental que no podía ser descompuesta en otra fue ganando forma.

En torno al siglo XVIII la química adquirió definitivamente las características de una ciencia experimental. Se crearon métodos de medición cuidadosos, los cuales permitieron un mejor conocimiento de algunos fenómenos, como el de la combustión de la materia. Los descubrimientos de Antoine Lavoisier en relación al oxígeno fueron esenciales, asentando finalmente los pilares fundamentales de la química moderna.